fredag, 24. maj 2024

Brian London är död

Engelske tungviktaren Brian London har gått bort vid 87 års ålder i Blackpool. Han var känd som “The British Bulldog” eller “The Blackpool Rock” och var ingen stilboxare. Han var inte heller i världsklass men han var en stentuff kämpe och vann Brittiska och Imperie titlar och tillsammans med Henry Cooper, Joe Erskine och Dick Richardson dominerade han den nationella tungvikten på 1950- och -60-talen. 
Han boxade om världsmästerskapet i tungvikt två gånger och förlorade mot Floyd Patterson 1959 och Muhammad Ali 1966. När Alis sviktande hälsa kom på tal skojade London om att “skyll inte på mig, jag rörde honom aldrig”. 
I Sverige blev Brian London världsberömd för matchen mot Ingemar Johansson 1963. Ingo var ur form men var ändå på väg mot en klar seger när han i slutet av tolfte och sista ronden gick på en tung höger och rasade omkull. Han hävde sig på fötter genom att dra i repen och kom till slut upp men var uppenbart groggy – så pass att ringdomaren citerades med att han skulle stoppat matchen om inte gonggongen gått. Matchen var slut och Johansson var en förtjänt vinnare. Brian London protesterade men vad klagade han på? Möjligen är domaren lite långsam i att få igång räkningen men den springande punkten är hur lång ronden är. Kortade tidtagarna möjligen ner ronden för att ge Ingo en extra chans? Jag vet att det finns folk som säger sig ha klockat ronden och att allt stämde men mytbildningen kring vår forne “heavyweight champion of the World” gör att fakta ofta har kommit i skymundan.
Dagen efter löd rubrikten i DN “Vakna Ingo. Du vann” och den har blivit en klassiker. Efter en tids betänketid valde Ingemar Johansson att ge upp EBU titeln (som inte stod på spel mot London) och sluta boxas.
Brian London fortsatte boxas ända till 1970 och slutade med en matchlista på 37-20-1. Han mötte en imponerande lista med “namn”. Pengarna han tjänat investerades väl i fastigheter och en nattklubb i Blackpool. Hans näsa och ansikte berättade en historia om en boxare som inte var speciellt skicklig i att undvika slag och kanske inte ens brydde sig men han hade andra kvalitéter.

Seneste historier