tirsdag, 25. juni 2024

23.07 Emile Griffith er død

Den legendariske bokser Emile Griffith er død 75 år gammel. Amerikaneren blev født på øen St. Thomas i det tidligere Dansk Vestindien, og hans karriere skulle to gange få ham til Danmarki i kampe mod to af de største danske navne gennem tiderne – Chris Christensen og Tom Bogs.
 
Emile Griffith blev af mange regnet for den bedste bokser i verden pound for pound i peridoer i 1960’erne. Han blev verdensmester i både weltervægt og mellemvægt og var i alt verdensmester fem gange mellem 1961 og 1968.
 
Internationalt er han bedst kendt for den tredje kamp mod Benny “Kid” Paret i 1962 om verdensmesterskabet i weltervægt. Griffith havde vundet deres første møde, men tabt verdensmesterskabet i en tæt rematch. Op til kampen var der en ond stemning, og den cubanske verdensmester kaldt ham “maricon”, hvilket er cubansk slang for homoseksuel.
 
Kampen fik et tragisk udfald, da Paret i 12. omgang hang forsvarsløs i tovene og modtog en lang serie af slag fra Griffith. Paret sank bevidstløs om i ringhjørnet. Han faldt i coma, og ti dage senere døde han.
 
Efter karrieren erkendt Emile Griffith, at han var både til mænd og kvinder, men ikke ville bruge ordet homoseksuel om sig selv.
 
De to kampe i Danmark mod Chris Christensen og Tom Bogs gav begge sejre til Emile Griffith. Mod Chris Christensen i februar 1963 var det en ung 24-årig mester på vej frem mod en aldrende 36-årig dansker, der havde set sine bedste dage. Griffith blev af det østrigske forbund anerkendt som verdensmester i letmellemvægt, og kampen blev i Danmark udråbt til en VM-kamp, men internationalt var der ingen anerkendelse af kampen som sådan.
 
Det blev en ensidig forestilling, og Chris Christensen blev stoppet i 9. omgang af en ensidig forestilling.
 
Syv år senere i 1970 var det en ung Tom Bogs, der var ubesejret i 54 kampe, der stod overfor Griffith ved et udendørsstævne i Valby. Den 25-årige dansker var dog ikke dygtig nok til at vinde, selvom han blev regnet blandt de fem bedste i verden af The Ring Magazine.
 
Griffiths karriere på topplan var dog ved at være ovre, og han løb som så mange andre store mestre ind i mange nederlag sidst i karrieren. Hans rekordliste lød på (85-24-2, 23 KO), da han stoppede karrieren.
 
De mange hårde kampe satte sig dog sine spor, og i sine sidste leveår led han af demens som følge af boksning.
 
Gennem karrieren vandt Griffith sejre over Benny Kid Paret, Luis Manuel Rodriguez, Dick Tiger, Joey Archer, Nino Benvenuti, og han er optaget i IBHOF – boksningens internationale hall of fame.

Seneste historier