mandag, 15. juli 2024

04.12 Gåtan Sonny Liston – en boxares livsöde

 

Journalisten Jan-Åke Lindahl har gett ut vad han själv tror är den första och enda biografin på svenska över den mytomspunna tungviktsmästaren Sonny Liston, som påträffades död 1971. Hur han dog, varför och av vad har varit föremål för utredning sedan dess.
 
Lindahl har läst på och gjort det ordentligt och det finns massor skrivet om Listons karriär. Under hans livstid var skriverierna ofta negativa och hans kriminella förflutna och kontakter med den organiserade brottsligheten beskrivs som ett problem för karriären.
 
Hans hemska uppväxt och dåliga utbildning skildras också.
 
Och har så har vi de två matcherna mot Cassius Clay / Muhammad Ali: var de uppgjorda eller inte? Lindahl har läst Paul Gallernders bok om Liston och även intervjuat författaren. Här verkar det klart att i alla fall andra matchen är uppgjord och Liston har order att förlora då Black Muslims har kidnappat Listons fru och barn.
 
Listons besök i Sverige och matcher här skildras i detalj men mest  med citat från vad pressen skrev då.
 
Man får en stark känsla att Lindahl vill skriva om bilden av Sonny Liston och mildra vissa sidor andra skildrat. Nick Tosches skriver i The Devil and the Sonny Liston om hur Liston, som alltid är mycket skötsam, rena toffelhjälten, när hustrun Geraldine är med, gillar att kröka, köra bil och ragga brudar. För att inte Liston ska åka fast för rattfylla har man ordnat med en chaufför, som sedan blir Tosches främsta källa för hur Liston lever ett väldigt hårt liv. Om det får vi inte läsa något om Lindahls bok. Inte heller hyllas Listons vassa tunga och enorma humor. “Jag är hellre lyktstople i Denver än borgmästare i Philadelphia” är en av många klassiker. Istället beskrivs Liston som fåordig och tystlåten, vilket han kanske var men ändå oehört bitsk. 
 
Kontakter med maffian finns men Lindahl missar helt att problemen Liston har där är för att den grenen av La Cosa Nostra som ägnade sig åt professionell boxning hade stora, stora problem med det amerikanska skatteverket och andra lagsitftande myndigheter i det sena 50-talet och tappade kontrollen man tidigare haft. Skulle det varit “good old days” hade Listons marsch mot toppen gått betydligt lättare.
 
Det har för övrigt utkommit en ny bok om Sonny Liston: the Murder of Sonny Liston – a story of fame, heroin, boxing & Las Vegas av Shaun Assael.
 
Vi återkommer.
 
 

Seneste historier